Skip to content
Home » Thuiswerkers voelen druk om hun productiviteit te bewijzen

Thuiswerkers voelen druk om hun productiviteit te bewijzen

    Thuiswerkers voelen druk om hun productiviteit te bewijzen

    Mensen die thuis werken, zeggen dat ze aan het werk zijn, en tal van objectieve onderzoeken tonen aan dat dit waar is. Maar veel managers zijn nog steeds bang dat ze dat niet zijn.

    In een nieuwe studie van Microsoft meldde bijna 90 procent van de kantoormedewerkers productief te zijn op het werk, en objectieve maatregelen – meer gewerkte uren, genomen vergaderingen en hoeveelheid en kwaliteit van het voltooide werk – bewijzen dit. Ondertussen zegt 85 procent van de bazen dat hybride werk het moeilijk maakt om erop te vertrouwen dat werknemers productief zijn.

    Die onzekerheid, in combinatie met een dreigende recessie en veel bedrijven die teruggaan naar meer tijd op kantoor, zet werknemers ertoe aan om steeds meer show dat ze aan het werk zijn – wat beslist niet hetzelfde is als echt werken. Het is eerder wat sommigen ‘productiviteitstheater’ hebben genoemd.

    Productiviteitstheater is wanneer werknemers hun status op Slack regelmatig bijwerken of hun muis wisselen om ervoor te zorgen dat het statuslampje in Microsoft Teams groen is. Ze zeggen hallo en tot ziens, en ze vallen de hele dag door in verschillende kanalen om te kletsen. Ze checken in bij managers en vertellen iedereen waar ze aan werken. Ze nemen zelfs deel aan vergaderingen waar ze niet bij hoeven te zijn (en er zijn nog veel meer vergaderingen) en beantwoorden e-mails tot laat in de nacht.

    Op zichzelf zijn dit kleine tijdsbestedingen, en sommige zijn nuttig. En masse, ze zijn een duizelingwekkende tijdverspilling. Volgens een recent onderzoek van softwarebedrijven Qatalog en GitLab besteden kantoormedewerkers, naast hun normale werkuren, gemiddeld 67 extra minuten per dag (5,5 uur per week) online aan het online werken. Werknemers overal voelen zich opgebrand door dit gedrag. Met andere woorden, angst voor productiviteitsverlies kan productiviteitsverlies veroorzaken.

    Dit soort productiviteitstheater is natuurlijk zo oud als het kantoor.

    Op kantoor kwamen mensen vroeger en bleven ze laat om een ​​goede arbeidsethos aan te duiden. Of collega’s verzamelden zich bij het koffiestation om te vertellen hoe druk ze het hadden, ongeacht hoeveel werk ze eigenlijk deden. George op Seinfeld zou zich geërgerd gedragen door zijn baas te laten denken dat hij druk aan het werk was terwijl hij eigenlijk het kruiswoordraadsel aan het doen was.

    Maar met werken op afstand en nu het spookbeeld van bazen die het werk op afstand wegnemen, is de situatie meer overdreven geworden. Tel daarbij op dat het bedrijf de riem aanhaalt en de krantenkoppen over stil stoppen – een slecht benoemde term voor wanneer mensen weigeren te overwerken, maar die managers interpreteren als minder werken dan zou moeten – en je hebt tegenwoordig veel meer presteren.

    “Mijn werk gedaan krijgen is geen probleem”, zegt een schrijver uit Minnesota, die anoniem wil blijven om zijn baan niet in gevaar te brengen. “Ik wil alleen bonnetjes waar ik niet stilletjes mee stop.”

    Ongeveer een derde van alle werknemers zei dat ze nu meer druk voelen om zichtbaar te zijn voor leiderschap dan een jaar geleden, ongeacht hun werkprestaties, volgens niet-gepubliceerde augustus-gegevens van ervaringsmanagementbedrijf Qualtrics.

    Wie bestuurt al dit productiviteitstheater? Werknemers en werkgevers, maar vooral werkgevers. Werknemers hebben het gevoel dat ze betalen voor het voorrecht om vanuit huis te werken en willen niet gehinderd worden door een komende recessie. Bazen geven aan dat ze de voorkeur geven aan werk op kantoor – het nodig hebben, sommige externe werknemers over het hoofd zien en anderen overbelasten – en ze hebben veel van de touwtjes in handen.

    “Ik zou zeggen dat veel ervan te maken heeft met – en dit is waarschijnlijk niet geschikt om af te drukken, maar – de shit rolt bergafwaarts”, zegt Monica Parker, oprichter van Human Analytics-bedrijf Hatch Analytics. “De realiteit is dat de meest senior mensen in organisaties de vrijheid hebben gehad om te werken zoals ze willen, en velen van hen zijn ouder en voelen zich gewoon niet op hun gemak bij dit nieuwe paradigma, dus er is een neerwaartse druk.”

    Uit het Qatalog- en GitLab-onderzoeksrapport bleek dat C-suite executives volgens hun eigen schema werkten, terwijl ze niet dezelfde vrijheid boden aan junior medewerkers, een gedrag dat een scheiding betekent tussen het werk en het persoonlijke leven van werkgever en werknemer.

    “Over een kwartier gaat hij aan het werk. Ik kom uit Jersey, en op een goede dag doe ik er anderhalf uur over”, zei een moeder die als vice-president werkt bij een mediabedrijf in Manhattan, verwijzend naar haar baas. Ze vroeg anoniem te blijven om haar baan niet te verliezen. Ze zei dat haar bedrijf nog steeds dezelfde hoeveelheid productiviteit verwacht die werknemers konden halen toen ze eerder in de pandemie thuis vastzaten, maar vereist nu dat ze ook twee dagen per week binnenkomen. Vanaf volgende maand is het drie.

    Ze wil het grootste deel van de tijd thuis blijven werken om voor haar zoon te kunnen zorgen, dus doet ze naar eigen zeggen het equivalent van tweemanswerk. Ze geeft ook aan dat ze aan het werk is door e-mails meteen te beantwoorden, zelfs ‘s avonds laat. “Er zijn geen grenzen meer”, zei ze.

    De spanning is minder bij bedrijven waar een meerderheid of alle medewerkers op afstand werken, maar er wordt nog volop gepresteerd. Kassian Wren, een programmeur bij webframeworkbedrijf Gatsby, zei dat de dingen in hun huidige baan veel beter zijn omdat het volledig op afstand is.

    “Ik heb altijd graag willen komen opdagen om te bewijzen dat mijn ziekte en handicap mijn werk niet wegnemen”, zeiden ze. “Het is gewoon nog meer op afstand.”

    Bij een vorige baan besteedde Wren tot 30 procent van zijn werktijd aan het uitvoeren van werk, terwijl hij ook zijn eigenlijke werk gedaan kreeg.

    “Ik noem het performatief omdat het meestal extra tijd kost van het werk dat ik eigenlijk aan het doen was om al deze rapporten aan mensen te schrijven over wat ik aan het doen was,” zei Wren.

    Het is algemeen bekend dat werken op afstand de productiviteit niet ondermijnt. Wat meer openstaat voor discussie is of mensen thuis bijzonder samenwerken of creatief zijn – of dat ze te veel werk doen om dat ook te zijn. Een omgeving creëren waarin werknemers extra tijd besteden om te laten zien dat ze aan het werk zijn, helpt niets.