Skip to content
Home » UNHCR – Vluchtelingenbrandweerlieden geëerd voor hun moed bij het beschermen van het milieu van Mauritanië

UNHCR – Vluchtelingenbrandweerlieden geëerd voor hun moed bij het beschermen van het milieu van Mauritanië

    UNHCR - Vluchtelingenbrandweerlieden geëerd voor hun moed bij het beschermen van het milieu van Mauritanië

    Ahmedou Ag Albohary herinnert zich nog levendig de eerste keer dat hij op 20-jarige leeftijd een bosbrand blust. Gewapend met een boomtak sloot hij zich aan bij een groep oudere mannen om de woeste hitte te trotseren en de vlammen terug te dringen.


    “We waren allemaal samen, en vanaf die tijd is het hetzelfde geweest”, zegt hij, terwijl zijn bruine ogen oplichten bij de herinnering.

    Ahmedou is nu 57 en woont als vluchteling in Mauritanië. Hij is een van de leiders van de Mbera-brandweer, een volledig vrijwillige brandweer die de afgelopen tien jaar meer dan honderd bosbranden heeft geblust en duizenden bomen heeft geplant. Vanwege hun moed en vasthoudendheid bij het beschermen van levens, bestaansmiddelen en een lokale omgeving die steeds meer wordt bedreigd door klimaatverandering, is de groep uitgeroepen tot de regionale winnaar van Afrika van de Nansen Refugee Award 2022.

    “Het bosbrand is een roofdier voor ons.”

    “We zijn vrijwilligers omdat het moet [be]’, zegt Ahmedou. “De bosbrand is een roofdier voor ons. Als we het niet gaan blussen, zal het de kampen verbranden, het zal de geiten verbranden, het zal het gras verbranden.”

    Ahmedou, geboren en getogen in de Malinese regio Timboektoe, is twee keer ontheemd geraakt door een conflict – eerst in 1992 en opnieuw in 2012. Toen hij in het vluchtelingenkamp Mbera in het zuidoosten van Mauritanië woonde, werd hij gealarmeerd door het aantal bosbranden dat de nabijgelegen bossen verwoestte. en weilanden.

    Bezorgd over de steeds terugkerende verwoesting, sloot hij zich in 2013 aan bij tientallen medevluchtelingen om vrijwilligerswerk te doen en te helpen bij het blussen van bosbranden in de gebieden rond het kamp en de stad Bassikounou in de regio Hodh Chargui. Vijf jaar later werd de Mbera-brandweer opgericht, met steun van UNHCR, de VN-vluchtelingenorganisatie en haar lokale partner SOS Desert.

    Ongeveer 90 procent van het grondgebied van Mauritanië is woestijn, waardoor het bijzonder kwetsbaar is voor de gevolgen van ontbossing en droogte. In het droge seizoen, dat loopt van september tot juli, stijgen de temperaturen routinematig boven de 40°C. In deze periode komen bosbranden vaker voor en de brigade werkt vaak lange diensten – soms 12 uur achter elkaar, meerdere dagen achter elkaar – om branden te blussen.

    Zonder de juiste blusmiddelen en beschermende kleding kan het werk gevaarlijk zijn. Maar door jarenlange training en ervaring hebben ze enkele technieken ontwikkeld om de risico’s te minimaliseren.

    Een daarvan is het opruimen van grote stukken land van droog gras, om het pad van een naderend bosbrand af te snijden. Een andere vereist meer handen en coördinatie: als er een brand gevaarlijk dicht bij het kamp is, gaat de hele brigade en vele andere vluchtelingen naar buiten om water te halen en rond het kamp te gieten. Wanneer het vuur de vochtige ruimtes bereikt, kan de brigade het met takken blussen.

    “Als we een bosbrand zien, hebben we alleen maar in gedachten om te redden en te beschermen. We moeten ervoor zorgen dat we de mensen redden, ook degenen die de bosbranden bestrijden”, zegt Ahmedou. “Soms zijn we bang, maar we hebben moed. We maken lawaai en schreeuwen ‘Allahu Akbar!’ om ons de kracht te geven om het vuur te slaan.”

    • Leden van de brandweer van Mbera gebruiken takken om een ​​bosbrand te blussen.

      Leden van de brandweer van Mbera gebruiken takken om een ​​bosbrand te blussen. © UNHCR/Colin Delfosse

    • Een luchtfoto van het vluchtelingenkamp Mbera.  Meer dan 80.000 Malinese vluchtelingen wonen in en rond het kamp en elk jaar komen er meer met hun kuddes vee aan.

      Een luchtfoto van het vluchtelingenkamp Mbera. Meer dan 80.000 Malinese vluchtelingen wonen in en rond het kamp en elk jaar komen er meer met hun kuddes vee aan. © UNHCR/Colin Delfosse

    • Ahmedou Ag Albohary, een van de leiders van de brandweer van Mbera, besloot in 2013 samen met tientallen andere Malinese vluchtelingen te helpen bij het blussen van bosbranden.

      Ahmedou Ag Albohary, een van de leiders van de brandweer van Mbera, besloot in 2013 samen met tientallen andere Malinese vluchtelingen te helpen bij het blussen van bosbranden. © UNHCR/Colin Delfosse

    • Abu Ag Hamid, een brandweerman uit Mali, hoedt zijn vee in het vluchtelingenkamp Mbera.  Hij begrijpt de noodzaak om de weiden te beschermen die in zijn levensonderhoud voorzien.

      Abu Ag Hamid, een brandweerman uit Mali, hoedt zijn vee in het vluchtelingenkamp Mbera. Hij begrijpt de noodzaak om de weiden te beschermen die in zijn levensonderhoud voorzien. © UNHCR/Colin Delfosse

    • Ahmedou Ag Albohary en zijn medevrijwilligers oefenen tijdens een trainingssessie in de buurt van het kamp het gebruik van takken om denkbeeldige bosbranden te verslaan.

      Ahmedou Ag Albohary en zijn medevrijwilligers oefenen tijdens een trainingssessie in de buurt van het kamp het gebruik van takken om denkbeeldige bosbranden te verslaan. © UNHCR/Colin Delfosse

    • Leden van de brandweer van Mbera na een training in de buurt van het kamp in de regio Hodh Ech Chargui in het zuidoosten van Mauritanië.  De brigade heeft zo'n 200 vrijwilligers.

      Leden van de brandweer van Mbera na een training in de buurt van het kamp in de regio Hodh Ech Chargui in het zuidoosten van Mauritanië. De brigade heeft zo’n 200 vrijwilligers. © UNHCR/Colin Delfosse

    In en rond het Mbera-kamp, ​​zo’n 60 kilometer van de grens met Mali, wonen ruim 80.000 Malinese vluchtelingen. De meesten van hen, net als hun Mauritaanse gastheren, zijn veehouders en houden grote kuddes vee. Naarmate er elk jaar meer vluchtelingen uit Mali aankomen met hun dieren (waarvan 8.700 tot nu toe in 2022), neemt de druk op het milieu toe.

    Abou Ag Hamid, 41, is een herder uit Mali die bijna 50 stuks runderen en schapen houdt. Hij werd lid van de brigade omdat hij de noodzaak begreep om de weiden te beschermen die in zijn levensonderhoud voorzien.

    “Iedereen die een bosbrand ziet, moet ernaartoe gaan en helpen het te blussen. Ik deed dit vroeger thuis, dus het is normaal. We hebben allemaal dieren die afhankelijk zijn van deze weiden”, legt hij uit terwijl hij een van zijn koeien melkt.

    Als hij klaar is, loopt hij snel naar een van de boomkwekerijen van het kamp om wat jonge boompjes water te geven. Hij komt zo dicht mogelijk bij de grond als hij kan, plukt onkruid en pakt de grond voorzichtig rond de jonge boompjes.

    Als ze niet aan het trainen zijn of branden blussen, besteden de vrijwilligers veel van hun tijd aan het verzorgen van jonge boompjes en het planten van bomen in het kamp. SOS Desert ondersteunt hun herbebossingsinspanningen door de jonge boompjes te leveren – tot nu toe zijn er 24.000 bomen geplant, met plannen om nog eens 6.000 te planten. De brigade bouwt ook brandonderbrekingen – stukken land die zijn vrijgemaakt van opgedroogde plantenresten en andere vegetatie die bosbranden zou kunnen aanwakkeren.

    De inspanningen van de brigade om bosbranden te voorkomen en te blussen hebben de vluchtelingen en de lokale gemeenschappen bij elkaar gebracht. De groep heeft nu bijna 200 actieve vluchtelingen, waarbij Mauritaniërs en de lokale autoriteiten vaak samenwerken om bosbranden te blussen, bomen te planten en brandgangen te bouwen.

    “Deze geest van vrijwilligerswerk heeft het kamp bij elkaar gebracht.”

    In de loop der jaren zijn er meer vrijwilligersgroepen ontstaan ​​- sommige geleid door vluchtelingen, andere door leden van de gastgemeenschap – om een ​​reeks problemen aan te pakken. Sommigen werken aan de verbetering van de hygiëne en sanitaire voorzieningen in het kamp. Anderen delen kennis over het fokken van vee, het in stand houden van weilanden en landbouwtechnieken die zijn aangepast aan de steeds drogere omstandigheden.

    “Deze geest van vrijwilligerswerk heeft het kamp bij elkaar gebracht. Dit is hoe we leven. We zijn een volk dat elkaar steunt”, zegt Ahmedou.

    De UNHCR Nansen Refugee Award eert jaarlijks degenen die zich tot het uiterste hebben ingespannen om gedwongen ontheemde of staatlozen te helpen. Het is vernoemd naar de Noorse ontdekkingsreiziger en humanitaire Fridtjof Nansen, die de eerste Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen was en in 1922 de Nobelprijs voor de Vrede won.

    Ahmedou verwelkomt de erkenning van het harde werk van de brandweer in naam van alle vrijwilligers in het kamp, ​​en benadrukt dat het voortkomt uit een lange traditie van leren van voorouders en zorgen voor toekomstige generaties.

    “Onze ouders zeiden dat degene die voor het bos en de bomen zorgt, niet voor niets sterft”, zegt hij. “Omdat zolang de bomen die hij plantte bestaan ​​en de bossen en dieren in het wild die hij beschermde bestaan, mensen hem zullen herinneren.”

    Delen op Facebook