Skip to content
Home » Van contactloze kranen tot spraakgestuurde lampen, technologie maakt het mogelijk om op zijn plaats te verouderen

Van contactloze kranen tot spraakgestuurde lampen, technologie maakt het mogelijk om op zijn plaats te verouderen

    Van contactloze kranen tot spraakgestuurde lampen, technologie maakt het mogelijk om op zijn plaats te verouderen

    Mel Washburn is een voormalig brandweerman, professor en procesadvocaat. Of het nu gaat om het blussen van branden in een gebouw, een klaslokaal of de rechtszaal, hij realiseerde zich toen hij met pensioen was dat 90% van zijn sociale leven om werk had gedraaid.

    Washburn, 77, wist dat hij een manier moest vinden om na zijn pensionering een sociaal netwerk op te bouwen. Washburn wist ook dat hij en zijn vrouw, Pam, 75, zelfstandig in hun eigen huis wilden blijven wonen.

    Hij leerde al snel dat technologie een cruciale rol kan spelen bij het bereiken van beide doelen.

    Vroege leden van de Village Chicago, een op lidmaatschap gebaseerde organisatie die tot doel heeft de kwaliteit van leven van Chicagoans boven de 50 te verbinden en te verbeteren, de Washburns socialiseren nu via zowel persoonlijke als Zoom-evenementen. En ze vertrouwen op technologie om thuis een veilige omgeving te behouden.

    De Washburns maken deel uit van een groeiende demografie. De Wereldgezondheidsorganisatie schat dat in 2050 meer dan 2 miljard mensen 60 jaar of ouder zullen zijn. Ook de Verenigde Staten veranderen. Volgens Rodney Harrell, vice-president van familie, huis en gemeenschap voor AARP, “zullen we in 2034 voor het eerst meer mensen boven de 50 hebben dan onder de 18.” Illinois, waar 16,6% van de mensen 65 jaar of ouder is, is geen uitzondering.

    “Een overgrote meerderheid van de mensen wil thuis blijven naarmate ze ouder worden,” zei Harrell. En technologie maakt dat in toenemende mate mogelijk, van contactloze kranen tot spraakgestuurde lampen.

    Echter, zoals Harrell opmerkt, heeft slechts 1% van de huizen functies die mensen nodig hebben om ouder te worden.

    Felice Eckhouse, oprichter van Elderspaces, een bedrijf uit Chicago dat klanten helpt huizen te ontwerpen en aan te passen zodat ze op hun plaats kunnen verouderen, schrijft deze kloof toe aan ontwerpen die sinds de Tweede Wereldoorlog niet veel zijn aangepast. We hebben een ruimte nodig die we niet achteraf inbouwen voordat je bij de gadgets kunt komen, “zei Eckhouse.

    Maar Harrell ziet potentieel voor technologie om een ​​deel van deze kloof te overbruggen. “Wat we [at AARP] focus op zijn de veranderingen die in huis kunnen worden aangebracht, ongeacht medische aandoeningen. Technologie kan niet alles, maar speelt een geweldige rol”, zei hij.

    Zelfs thuis zei Eckhouse: “De smartphone is de motor achter veel digitale bronnen, van hoortoestellen tot beveiligingssystemen, verlichtingssystemen, deurinvoer tot apparaten in de keuken.”

    Smartphones bieden ook basishulp bij dagelijkse taken en communicatie.

    “Ik gebruik technologie nog steeds op alle normale manieren. Als ik iets moet opzoeken, zoek ik het online op”, zei Mel Washburn. “Ik zou me enorm vervelen zonder mijn telefoon: nieuws, boeken, mensen bellen.”

    Zijn vrouw, Pam, die leeft met multiple sclerose, leunt zwaar op haar smartphone als dagelijks communicatiemiddel.

    Aan de slag

    Het identificeren van technische oplossingen voor mensen die in een ongeschikt huis wonen, kan aanvoelen als een kip-en-ei-probleem. Dit komt omdat veel technologie snel internet vereist, wat niet universeel is, merkt Laurie Orlov op, hoofdanalist voor Aging and Health Technology Watch, een industrieel onderzoeksbureau.

    Zodra de internetservice eenmaal aanwezig is, zei Orlov echter dat een breed scala aan opties, zoals spraakgebaseerde technologieën, bewegingsdetectiecamera’s en sensoren kunnen worden gebruikt “voor voorspellende analyses om een ​​potentieel probleem te identificeren en de wereld zo veilig mogelijk te maken. .”

    Maar niet iedereen is technisch onderlegd.

    Mel Washburn herinnert zich dictafoons en secretaressepools, maar hij ervoer ook de evoluerende technologie gedurende 28 jaar als partner in een groot advocatenkantoor. Niet iedereen voelt zich even comfortabel bij het omarmen van nieuwe apparaten.

    Orlov bestrijdt de algemene misvatting dat babyboomers meer op hun gemak zijn met technologie dan hun vorige generatie. Hoewel ze wat comfort ontwikkelen, willen babyboomers behouden wat ze hebben, terwijl de krachten van de technische industrie veranderen. Telefoons zijn een goed voorbeeld.

    “De meeste mensen updaten hun telefoons niet zo snel als de updates komen”, zei Orlov. Uiteindelijk leidt dit tot uitgeschakelde, oudere apparaten, zoals telefoons die op 3G-netwerken werkten maar niet meer op 5G draaien. Als gevolg hiervan zullen “babyboomers net zo gefrustreerd zijn (als de generatie ervoor)”, zei ze.

    Geen one-size-fits-all oplossing

    Maar of het nu gratis tablets zijn via een Illinois Department of Aging-programma of het gebruik van Zoom voor de filmclub van The Village Chicago, technologie kan senioren op een aantal manieren ondersteunen bij het ouder worden.

    “Tech kan een potentiële grote verbetering zijn van de functies in huizen en een aantal van de hiaten aanpakken”, zei Harrell. Technologie houdt niet op bij contactloze kranen, activiteitenmonitors en spraakgestuurde lichten om problemen met slechtziendheid aan te pakken en vallen te voorkomen. “Er is een ontluikende technologie in sensoren die gedrag begrijpen, zoals wanneer iemand uit bed is gekomen,” zei Harrell.

    Zelfs Alexa kan voor meer worden gebruikt dan alleen het aanzetten van lichten, merkt Jim Rosenthal op, CEO van Caring.com, een gratis informatiebron voor senioren en hun gezinnen. “Het kan veel verder gaan tot camera’s, microfoons en de mogelijkheid om alles te zien wat er gebeurt om te weten dat een ouder in orde is.”

    Technologie hoeft ook niet ingewikkeld te zijn. Patricia Greenberg, eigenaar van de Fitness Gourmet en auteur van het boek ‘Eat Well, Live Well, Age Well’, zei dat ze dol is op apps zoals Noom en MyFitnessPal die senioren helpen hun persoonlijke voedings- en trainingsroutines bij te houden. Dit is gewoon een andere manier waarop technologie senioren kan helpen een gezond, onafhankelijk leven te leiden.

    Wat voor de ene persoon werkt, werkt mogelijk niet voor de andere. In sommige gevallen is “technologie niet altijd de beste oplossing”, zegt Rosenthal van Caring.com.

    “Het probleem waarmee we nu worden geconfronteerd”, aldus Willie Gunther, uitvoerend directeur van IATP, “is dat senioren moeten worden opgeleid over wat mogelijk is en zo snel mogelijk voordat het een noodgeval wordt.”