Skip to content
Home » Verbluffende claim over supergeleider bij kamertemperatuur is ingetrokken

Verbluffende claim over supergeleider bij kamertemperatuur is ingetrokken

    Verbluffende claim over supergeleider bij kamertemperatuur is ingetrokken
    Illustratie van een schijfvormige magneet die zweeft boven een donutvormige supergeleider met wolken van koelvloeistof van vloeibare stikstof

    Een magneet die zweeft boven een cryogeen gekoelde supergeleider (artist’s concept).Krediet: KTS Design / Science-fotobibliotheek

    Een spraakmakend onderzoek waarin onderzoekers beweerden de eerste echte supergeleider bij kamertemperatuur te hebben waargenomen, is ingetrokken.

    Natuurkundige Ranga Dias van de Universiteit van Rochester in de staat New York en zijn medewerkers wekten belangstelling, maar ook voorzichtigheid met een 2020 Natuur papier1 dat meldde de oprichting van een supergeleider die werkte bij een ongekende temperatuur van 15˚C. Het materiaal was een mengsel van koolstof, waterstof en zwavel, maar om elektriciteit zonder weerstand te geleiden, moest het tussen twee diamantpunten worden geperst tot 2,6 miljoen keer groter dan de atmosferische druk.

    Supergeleiders kunnen grote elektrische stromen voeren zonder afvalwarmte te produceren, en zijn de sleutel tot veel wetenschappelijke en medische toepassingen, en mogelijk ook voor toekomstige energiebesparende technologieën. Maar de meeste supergeleiders werken alleen bij temperaturen die het absolute nulpunt naderen (–273˚C). Pas de laatste jaren zijn natuurkundigen erin geslaagd om met hogedrukaambeelden sommigen boven 0˚C aan het werk te krijgen.

    Het team van Dias “gebruikte een niet-standaard, door de gebruiker gedefinieerde procedure” bij het aftrekken van ruis van experimentele gegevens die in twee figuren worden weergegeven, volgens het gepubliceerde intrekkingsbericht2 op 26 sept. “De details van de procedure zijn niet gespecificeerd in het document en de geldigheid van de achtergrondaftrekking is vervolgens in twijfel getrokken.”

    Via een woordvoerder zei Dias dat hij en zijn collega’s het niet eens waren met de intrekking en achter hun resultaten stonden. Ze zullen het papier opnieuw indienen bij Natuur met de ruwe dataplots van de figuren. “Het terugtrekkingsverzoek stelt de waargenomen fysieke supergeleidingstoestand van de [carbon-sulfur-hydrogen] materiaal”, aldus de verklaring van Dias. Hij wees naar een arXiv preprint gepost4 in 2021 die inspeelt op de zorgen van onderzoekers en de onbewerkte gegevens presenteerde, en voegde eraan toe dat drie teams elementen van de resultaten hadden gerepliceerd.

    De intrekking volgt op de publicatie in Natuur van een reactie4 naar het originele artikel van natuurkundigen Jorge Hirsch van de Universiteit van Californië, San Diego, en Frank Marsiglio van de Universiteit van Alberta in Edmonton, Canada. De twee hadden meerdere vragen gesteld over het onderzoek, met name over de twee cijfers die in het bericht van intrekking worden genoemd. Deze rapporteerden een daling van een functie die magnetische gevoeligheid wordt genoemd toen het materiaal werd afgekoeld tot onder een kritische temperatuur – wat een veelbetekenend teken van supergeleiding zou zijn. Verschillende andere publicaties hadden ook vraagtekens geplaatst bij de bewering, evenals andere natuurkundigen die in interviews met Natuur‘s nieuws team op het moment van de oorspronkelijke publicatie.

    “De terugtrekking is dramatisch, maar de juiste beslissing”, zegt Mikhail Eremets, een natuurkundige aan het Max Planck Instituut voor Chemie in Mainz, Duitsland, over de terugtrekking. Het veld zal nu in staat zijn om verder te gaan van wat een controverse van twee jaar is geweest, voegt hij eraan toe. “Wetenschappers zullen meer tijd hebben om aan echte dingen te werken.” Het laboratorium van Eremets heeft tevergeefs geprobeerd de resultaten te reproduceren door het team van Dias, en hij en zijn co-auteurs hadden al besloten om te stoppen met het citeren van het nu ingetrokken artikel.