Skip to content
Home » VN beschuldigt Bangladesh van onderdrukking van milieuactivisme | Milieu Nieuws

VN beschuldigt Bangladesh van onderdrukking van milieuactivisme | Milieu Nieuws

    VN beschuldigt Bangladesh van onderdrukking van milieuactivisme |  Milieu Nieuws

    De VN zegt dat de Digital Security Act wordt gebruikt om kritiek op de overheid, inclusief haar milieubeleid, te bestraffen.

    Dhaka, Bangladesh – Milieuactivist Shahnewaz Chowdhury is momenteel op borgtocht vrij. De 37-jarige werd in mei gearresteerd op grond van de Digital Security Act (DSA) voor een Facebook-bericht waarin hij zijn bezorgdheid uitte over een kolencentrale in Banshkhali in het zuidoosten van Bangladesh.

    Chowdhury, afkomstig uit Gandamara in Banshkhali, had de jeugd opgeroepen om “onrecht te weerstaan”, omdat hij bang was voor de impact van “de milieuvernietigende” plant. Hij werd beschuldigd van het publiceren van “valse en aanstootgevende” informatie en het creëren van “chaos”, onder de DSA.

    “We eisten een milieuvriendelijke fabriek die de gemeenschap ten goede komt en het milieu niet schaadt, en omdat ik over deze kwestie schreef, werd ik gearresteerd op grond van de Digital Security Act en moest ik 80 dagen de gevangenis in”, zei Chowdhury, die kon kan tot 10 jaar gevangenisstraf krijgen als hij wordt veroordeeld voor de misdrijven waarvan hij is beschuldigd volgens de wet, die rechtenorganisaties “draconisch” hebben genoemd.

    De maximale straf volgens de wet is 14 jaar.

    De regering van premier Shiekh Hasina heeft de wet verdedigd en gezegd dat het noodzakelijk is om de orde te handhaven.

    Het plan van de regering om een ​​kolengestookte elektriciteitscentrale in gebruik te nemen in de ecologisch kwetsbare gebieden van het land stuitte op protesten. De afgelopen zes jaar zijn tijdens protesten tegen de fabriek in Banshkhali minstens 12 arbeiders en lokale mensen omgekomen door politievuur.

    Er zijn ook demonstraties gehouden tegen een andere grote kolencentrale in de zuidwestelijke regio Rampal bij Sundarbans, ‘s werelds grootste mangrovebos.

    De protesten hebben de regering ertoe aangezet sommige activisten als “terroristen” te bestempelen nadat de DSA in 2018 van kracht was geworden.

    ‘Beëindig de pesterijen’

    De wet voorziet in een gevangenisstraf van maximaal 14 jaar voor iedereen die in het geheim overheidsfunctionarissen opneemt of informatie verzamelt van een overheidsinstantie met behulp van een computer of ander digitaal apparaat. Het legt ook soortgelijke straffen op voor mensen die ‘negatieve propaganda’ verspreiden over de onafhankelijkheidsoorlog van het land in 1971 en de oprichtende leider Sheikh Mujibur Rahman – vader van premier Hasina.

    Critici zeggen dat de bepaling de politie in staat stelt journalisten te arresteren en hun uitrusting in beslag te nemen zonder gerechtelijk bevel, wat de Verenigde Naties ertoe bracht Bangladesh te beschuldigen van het gebruik van de wet om milieuactivisme te onderdrukken. Het heeft de autoriteiten opgeroepen de wet te wijzigen en te stoppen met het gebruik ervan om mensen te arresteren.

    Speciale VN-rapporteur voor mensenrechten en klimaatverandering Ian Fry riep tijdens een bezoek aan Bangladesh vorige maand op om een ​​einde te maken aan de intimidatie van klimaatactivisten.

    “Verschillende mensenrechtenorganisaties, waaronder de VN, hebben al lang hun bezorgdheid geuit over de slecht gedefinieerde, brede bepalingen van de Digital Security Act die zijn gebruikt om kritiek op de regering te bestraffen”, zei Fry.

    “Er moet een einde komen aan de intimidatie en bedreigingen en intimidatie van mensenrechtenverdedigers en inheemse volkeren van klimaatverandering”, zei Fry donderdag op een persconferentie.

    “De Digital Security Act moet worden gewijzigd, zodat mensenrechtenverdedigers van de klimaatverandering en inheemse volkeren niet verstrikt raken in een brede definitiekwestie met betrekking tot terrorisme. Deze mensen zijn geen terroristen.”

    De DSA werd ook bekritiseerd door mensenrechtenorganisaties zoals Human Rights Watch, die zeiden dat de autoriteiten het misbruiken om journalisten en andere critici van de regering lastig te vallen en voor onbepaalde tijd vast te houden.

    Voormalig VN-mensenrechtenchef Michelle Bachelet heeft in het verleden opgeroepen tot een “revisie” van de DSA.

    Volgens lokale media zijn meer dan 1.000 mensen vastgehouden op grond van de DSA.

    “Wat we nu zien, is dat sommige overheidsinstanties de bedrijven helpen bij het lastigvallen van de milieuactivisten”, zei milieuadvocaat Rizwana Hasan.

    “We zien dat de overheidsinstanties nu ook het initiatief nemen om de milieubeschermers officieel te criminaliseren”, vertelde Hasan aan Al Jazeera.

    De Bengaalse minister van Justitie, Anisul Huq, zei eind vorig jaar in een interview met Al Jazeera dat de DSA-wet zou worden herzien en gewijzigd.

    .