Skip to content
Home » Voorouders onherstelbaar beschadigd Timna Valley-omgeving 3000 jaar geleden

Voorouders onherstelbaar beschadigd Timna Valley-omgeving 3000 jaar geleden

    Our Ancestors Irreparably Damaged the Timna Valley Environment 3000 Years Ago

    Mensen die ecosystemen vernietigen dateren blijkbaar al in bijbelse tijden: onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv verzamelden monsters van houtskool die werd gebruikt als brandstof voor metallurgische ovens in de Timna-vallei, gelegen in het zuidelijke woestijngebied van Israël, in de 11e-9e eeuw v.Chr. onder een microscoop. Ze ontdekten dat de gebruikte houtskoolbrandstoffen in de loop van de tijd veranderden. De eerdere monsters bevatten voornamelijk lokale witte brem en acaciadoornbomen, uitstekende brandstof die in de buurt beschikbaar was, maar de kwaliteit van het brandhout was in de loop van de tijd verslechterd, met latere monsters die bestonden uit houtbrandstof van lage kwaliteit en uit Afar geïmporteerd hout.

    De onderzoekers: “Onze bevindingen geven aan dat de oude koperindustrie in Timna niet op een duurzame manier werd beheerd, met overexploitatie van lokale vegetatie die uiteindelijk leidde tot het verdwijnen van zowel de planten als de industrie. De koperproductie in deze regio werd pas ongeveer duizend jaar later hernieuwd en de lokale omgeving is tot op de dag van vandaag niet volledig hersteld.”

    “We kunnen alleen maar aannemen dat [King] David was geïnteresseerd in dit afgelegen woestijngebied vanwege het koper – een belangrijk en waardevol metaal in die tijd, dat onder meer werd gebruikt voor het maken van brons.”

    Waarom zoveel bomen verbranden?

    De studie werd uitgevoerd door promovendus Mark Cavanagh, prof. Erez Ben-Yosef en dr. Dafna Langgut, hoofd van het Laboratorium voor Archeobotanie en Oude Omgevingen, allen van TAU’s Jacob M. Alkow Afdeling Archeologie en Oude Nabije Oosten Culturen, en Dr. Langgut is ook aangesloten bij het Steinhardt Museum of Natural History. De studie is gepubliceerd in het prestigieuze tijdschrift Scientific Reports from the Nature portfolio.

    “Veel vondsten in de Timna-vallei geven aan dat hier een enorme koperindustrie bloeide gedurende een periode van ongeveer 250 jaar, tussen de 11e en 9e eeuw vGT, met duizenden mijnsites en ongeveer 10 verwerkingslocaties die ovens gebruikten om koper uit de erts”, zegt prof. Erez Ben-Yosef, directeur van de archeologische opgravingen in de Timna-vallei. “Deze indrukwekkende operatie staat bij het publiek bekend als ‘King Solomon’s Mines’, en vandaag weten we dat de koperproductie hier een hoogtepunt bereikte rond de tijd van koningen David en Salomo.”

    “De Bijbel noemt de mijnen nooit als zodanig, maar het vertelt ons wel dat David het gebied van Timna veroverde, destijds bekend als Edom, en garnizoenen over het hele land legde, zodat de Edomieten zijn onderdanen werden; en dat zijn zoon Salomo enorme hoeveelheden koper gebruikte voor de bouw van de tempel in Jeruzalem. We kunnen alleen maar aannemen dat David belangstelling had voor dit afgelegen woestijngebied vanwege het koper – een belangrijk en waardevol metaal in die tijd, dat onder meer werd gebruikt voor het maken van brons. De Timna-koperindustrie werd gerund door de lokale Edomieten, die gespecialiseerd waren in dit beroep, en koper uit Timna werd geëxporteerd naar verre landen, waaronder Egypte, Libanon en zelfs Griekenland. Deze studie toont echter aan dat de industrie niet duurzaam was, een feit dat goed zou kunnen passen bij bezetting door een buitenlandse mogendheid, misschien geregeerd vanuit Jeruzalem.”

    Onderzoek naar een stapel industrieel afval gemengd met houtskool op Slaves’ Hill, Timna Valley (foto: Erez Ben-Yosef en het Central Timna Valley Project)

    De onderzoekers leggen uit dat de koperindustrie in Timna voor die tijd zeer geavanceerd was en dat de metaalsmeden die het koper verwerkten, bekwame en gerespecteerde personen waren.

    Het koper werd uit het erts gewonnen via smelten in aardewerkovens bij een temperatuur van 1.200 graden Celsius. Het hele proces duurde ongeveer acht uur, waarna de oven werd ingeslagen en het koper uit de basis werd gehaald. De houtskool die nodig is om de hoge temperatuur te bereiken, werd vooraf op speciale locaties vervaardigd door langzame verbranding van bomen en struiken die voor dit doel werden gekapt.

    Waar komt het brandhout vandaan?

    Sinds de eerste ontdekking van de koperindustrie in Timna, ongeveer 200 jaar geleden, hebben onderzoekers herhaaldelijk gevraagd welke brandstof werd gebruikt om de smeltovens te verwarmen. Waar komt het brandhout vandaan, aangezien de vegetatie in dit woestijngebied erg schaars is?

    “Om dit mysterie eindelijk op te lossen, hebben we houtskoolmonsters verzameld van de smeltlocaties en deze in het laboratorium onderzocht”, zegt Mark Cavanagh. De houtskoolmonsters, goed bewaard gebleven dankzij het droge woestijnklimaat, werden genomen van hopen industrieel afval op twee grote productielocaties in de Timna-vallei en naar het archeobotanisch laboratorium van TAU gebracht.

    “In het laboratorium onderzoeken we plantenresten die zijn ontdekt bij archeologische opgravingen”, legt Dr. Dafna Langgut. “In de huidige studie onderzochten we meer dan 1.000 houtskoolmonsters onder een elektronische microscoop. De anatomische structuur van het oorspronkelijke hout is in de houtskool bewaard gebleven en onder de microscoop kan de soort worden geïdentificeerd. De monsters werden gedateerd volgens de laag van de afvalheuvel waarin ze waren gevonden, en sommige werden ook opgestuurd voor koolstof-14-datering.”

    “De productielocatie genaamd de ‘Slavenheuvel’ (…) verbrandde maar liefst 400 acacia’s en 1.800 bezems per jaar. Toen deze middelen slonken, zocht de industrie naar andere oplossingen, zoals blijkt uit de veranderende samenstelling van de houtskool.”

    Slavenheuvel opgraven (foto: Hai Ashkenazi, met dank aan het Central Timna Valley Project)

    Mark Cavanagh beschrijft de bevindingen: “We ontdekten na verloop van tijd significante veranderingen in de samenstelling van de houtskool. Houtskool uit de onderste laag van de heuvels, daterend uit de 11e eeuw v.Chr., bevatte meestal twee planten waarvan bekend is dat ze uitstekende brandmaterialen zijn: 40% acaciadoornbomen en 40% lokale witte brem, inclusief bezemwortels. De ‘brandende kolen van de bremboom’ worden in de Bijbel zelfs genoemd als uitstekend brandhout (Psalm 120:4). Ongeveer 100 jaar later, rond het midden van de 10e eeuw vGT, zagen we een verandering in de samenstelling van de houtskool. De industrie begon brandstof van mindere kwaliteit te gebruiken, zoals verschillende woestijnstruiken en palmbomen. In dit laatste stadium werden andere bomen van ver geïmporteerd, zoals jeneverbessen van het Edomite-plateau in het huidige Jordanië, over afstanden tot 100 km van Timna, en terebinth, ook vervoerd van tientallen kilometers verder.”

    blijvende schade

    De onderzoekers beweren dat de geleidelijke verandering in de inhoud van de houtskool het gevolg was van overexploitatie die de natuurlijke hulpbronnen had vernietigd – in dit geval hoogwaardig brandhout, de acacia en witte bezem.

    Prof. Ben-Yosef: “Op basis van de hoeveelheid industrieel afval die op de verwerkingslocaties wordt aangetroffen, kunnen we de hoeveelheid houtige planten berekenen die nodig zijn voor de productie van koper. Zo verbrandde de productielocatie, de ‘Slavenheuvel’, die slechts een van de meerdere tegelijk in bedrijf was, maar liefst 400 acacia’s en 1800 bezems per jaar. Naarmate deze middelen slonken, zocht de industrie naar andere oplossingen, zoals blijkt uit de veranderende samenstelling van de houtskool. Het vervoeren van houtachtige planten van veraf bleek echter niet rendabel op de lange termijn, en uiteindelijk, in de 9e eeuw vGT, werden alle productielocaties stilgelegd. De koperindustrie in de Timna-vallei werd pas 1000 later vernieuwd door de Nabateeërs.”

    dr Langgut concludeert: “Ons onderzoek geeft aan dat mensen 3000 jaar geleden ernstige milieuschade hebben veroorzaakt in de Timna-vallei, die het gebied tot op de dag van vandaag beïnvloedt. De schade werd veroorzaakt door overexploitatie, vooral van de acacia en de witte brem, die, als een sleutelsoort in het ecosysteem van de zuidelijke Arava, vele andere soorten had ondersteund, water had opgeslagen en de bodem had gestabiliseerd. Hun verdwijning veroorzaakte een domino-effect van milieuschade, waardoor het hele gebied onherstelbaar werd geschaad. Drieduizend jaar later is de lokale omgeving nog steeds niet hersteld van de crisis. Sommige soorten, zoals de witte brem, die ooit veel voorkwam in de Timna-vallei, zijn nu zeer zeldzaam en andere zijn voor altijd verdwenen.”

    Dr. Dafna Langgut en prof. Erez Ben-Yosefi