Skip to content
Home » Waterbesparingstechnologie in commerciële gebouwen kan droogterampen helpen verminderen

Waterbesparingstechnologie in commerciële gebouwen kan droogterampen helpen verminderen

    Droogte komt niet echt in je op als mensen denken aan weersgerelateerde schade en natuurrampen. Dit kan zijn omdat droogtes niet zo visueel verwoestend zijn als orkanen die genadeloos door een gemeenschap scheuren, zoals de recente orkaan Fiona die delen van Puerto Rico verwoestte of orkaan Ian die door Florida raasde. Maar droogtes veroorzaken meer schade aan gemeenschappen en gebouwen dan je misschien denkt. Droogtes zijn de tweede alleen voor orkanen als de duurste weergerelateerde ramp in de Verenigde Staten. En in tegenstelling tot andere natuurrampen, is het veel moeilijker te voorspellen wanneer een droogte begint of eindigt, dus het is moeilijker om je erop voor te bereiden.

    Geloof het of niet, droogte kan fysieke schade aan bedrijfsgebouwen veroorzaken. Bij droogte zorgt het gebrek aan water in de bodem ervoor dat het rond een gebouw krimpt. Dit resulteert in ongelijkmatige bezinking die schade aan de fundering van een gebouw kan veroorzaken die in het begin misschien niet duidelijk is. Uiteindelijk kan de fundering tekenen van scheuren vertonen, en elk compromis aan de fundering van het gebouw kan later leiden tot beschadigde leidingen, hellende vloeren, kromgetrokken ramen en meer.

    Fysieke schade aan gebouwen is niet de enige manier waarop droogte eigenaren van commercieel onroerend goed kan schaden. “We krijgen veel pijnlijke lessen over hoe droogte de levensvatbaarheid van het leven in droge gebieden en gebieden die water halen uit door droogte geteisterde bronnen kan verminderen”, zegt Ross Sheil, SVP Global Revenue bij Infogrid, een ontwikkelaar van slimme bouwsoftware.

    Nieuws over droogte was afgelopen zomer overal in het nieuws. In de zomer varieerde het aantal staten dat werd getroffen door matige of ernstige droogte van 40 tot 42. Door extreme hitte en gebrek aan regenval hebben de ergste droogtecondities aangehouden in staten als Texas, Arizona en Californië. Californië lijdt onder de ergste droogte in maar liefst 1.200 jaar, aangezien bijna driekwart van de staat te kampen heeft met ernstige of uitzonderlijke droogte. Wetenschappers zeggen dat klimaatverandering de droogte de komende jaren waarschijnlijk zal verergeren. Warmere temperaturen bevorderen de verdamping, waardoor het oppervlaktewater afneemt en de bodem en vegetatie uitdrogen, waardoor perioden met minder neerslag ontstaan.

    Commerciële eigendommen met de technologie om watergebruik en afval te verminderen, kunnen zichzelf helpen beschermen tegen deze droogte. Een van de gevolgen van dronkenschap is de beschikbaarheid en kwaliteit van drinkwater. Verminderde stroom- en rivierstromen verhogen de concentratie van verontreinigende stoffen in het water en veroorzaken waterstagnatie, waardoor een broedplaats ontstaat voor muggen en het West-Nijlvirus. Commerciële gebouwen in gebieden die zwaar zijn getroffen door droogte zullen in toenemende mate te maken krijgen met dergelijke gevolgen die niet direct van invloed zijn op het vastgoed, maar zeker van invloed zijn op de leefbaarheid in het gebied.

    Percentage oppervlakte in categorieën van Amerikaanse droogtemonitors sinds het jaar 2000

    Bron: Droogtegebied in de Verenigde Staten – Droogte in de Verenigde Staten – Wikipedia

    Veertig procent van de onderste 48 staten in de VS heeft niet alleen de afgelopen zomer maar ook de afgelopen 100 weken een droogtewaarschuwing gekregen. Dat betekent dat dit helemaal teruggaat tot september 2020. De megadroogte aan de westkust kan nog wel 8 jaar duren. Erger nog, sommige van de meest door droogte getroffen staten in de VS zullen naar verwachting de sterkste bevolkingsgroei in Amerika hebben. Zo zal de bevolking van Arizona tussen 2020 en 2040 naar verwachting met 26,1 procent groeien, volgens een onderzoek van het Weldon Cooper Center for Public Service aan de Universiteit van Virginia. Inwoners van Arizona hebben ook een historische droogte doorgemaakt, aangezien zes steden in de staat in de zomer officieel watertekorten hebben verklaard. Commercieel vastgoed kan in de toekomst de gevolgen van meer droogte voelen als eigenaren van onroerend goed dat nog niet hebben gedaan.

    Waterbesparing is essentieel in door droogte geteisterde gebieden en kan zelfs worden vereist door staats- en lokale autoriteiten. Commercieel vastgoed kan een grote rol spelen bij waterbesparing, omdat veel eigendommen enorme waterverbruikers zijn. Het typische federale gebouw met 200 werknemers gebruikt 3.000 gallons water per dag, wat neerkomt op ongeveer 800.000 gallons per jaar. Commerciële gebouwen hebben vergelijkbare verbruiksbereiken, van gootstenen, toiletten, buitenirrigatie, drainage, reiniging en, in sommige gevallen, verwarming en koeling.

    Om veilig, zeker en betrouwbaar water te kunnen leveren, moeten faciliteitenbeheerteams het waterverbruik van een gebouw begrijpen en effectief beheren. Het risico op door water overgedragen ziekten zoals de veteranenziekte moet worden beperkt door de watertoevoer binnen veilige temperatuurbereiken te houden. Water moet worden verplaatst om te voorkomen dat het stagneert, en veiligheidsmaatregelen omvatten meestal onderhoudspersoneel dat regelmatig de stopcontacten doorspoelt en temperatuurcontroles uitvoert. Historisch gezien werden al deze taken handmatig gedaan, wat ertoe leidt dat duizenden liters water worden gebruikt.

    Naast de routinematige veiligheid van de watervoorziening, wordt er in commerciële gebouwen ook op andere manieren water verspild. Verrassend genoeg zijn lekken goed voor meer dan 6 procent van het waterverbruik van een gemiddeld commercieel gebouw, volgens de EPA. Lekkages en continu stromend water zijn niet altijd zichtbaar, maar ze kunnen al snel leiden tot hoge waterrekeningen en afval. Inefficiënte buitenirrigatie is ook een grote waterverspilling. Exterieur landschapsarchitectuur is goed voor ongeveer 20 procent van het drinkwaterverbruik in een typisch commercieel onroerend goed. En toiletten verbruiken meer water dan enig ander gebied in een gebouw, volgens sommige schattingen ongeveer 37 procent. Een enkele lekkende kraan kan meer dan 3.000 liter water per jaar verspillen, en de meeste gebouwen hebben veel lekkende kranen.

    Veel commerciële panden leven mogelijk nog in de ‘donkere eeuwen’ met betrekking tot waterbehoud. Dit komt omdat gebouwbeheerders niet over de gegevens beschikken om te weten hoeveel water ze verbruiken en verspillen. Zonder die gegevens is het moeilijk om te weten waar u moet beginnen en hoe u technologie het beste kunt gebruiken om waterbesparing en energiebesparing te optimaliseren. Het gebruik van Internet of Things (IoT)-sensoren en kunstmatige intelligentie helpen sommige eigenaren van onroerend goed om meer grip te krijgen op het waterverbruik.

    Een voorbeeld zijn oplossingen voor leidingbewaking in grote gebouwen, waar het pand kilometers aan watertoevoerleidingen kan hebben. Gebouweigenaren kunnen de temperatuur en de waterstroom op afstand monitoren via sensoren om te bepalen waar het water stagneert en mogelijk voorwaarden voor Legionella creëert. Traditionele, handmatige oplossingen voor leidingbewaking vereisen dat alle uitlaten en kranen wekelijks twee tot drie minuten worden doorgespoeld. Door gebruik te maken van IoT-sensoren voor leidingbewaking, hoeft slechts 2 procent van de kranen handmatig te worden gespoeld, waardoor waterverspilling wordt bespaard door preventief spoelen van de leidingen. Het vermindert ook de noodzaak voor ingenieurs om regelmatig bouwplaatsen te bezoeken, wat arbeids- en transportkosten bespaart.

    Een andere manier waarop technologie helpt, is door lekdetectie. Sensoren en AI-aangedreven software kunnen snelle waarschuwingen geven als ze detecteren wanneer water druppelt of plassen, wat een gebouw jaarlijks duizenden liters bespaart. Het is een waterbesparende maatregel, maar het helpt ook beschermen tegen interne schade aan gebouwen door ophoping van water dat leidt tot gevaarlijke schimmelomstandigheden.

    Waterhergebruik op locatie is een andere technologie die op stoom komt in commercieel vastgoed. De technologie is ontwikkeld door Aaron Tartakovsky en zijn vader, Igor, als onderdeel van de “Reinvent the Toilet Challenge” van de Bill and Melinda Gates Foundation, een wedstrijd die waarschijnlijk veel grappen opleverde, maar ook enkele geweldige ideeën. De technologie voor hergebruik van water vangt en verwerkt het afvalwater van een gebouw en produceert gerecycleerd water voor niet-drinkbare toepassingen zoals toiletspoeling, teruggewonnen afvalwarmte-energie en hergebruikte organische vaste stoffen voor natuurlijke bodembehandeling.

    dus zie

    Het bedrijf van Tartakovsky, Epic Cleantec, heeft een on-site waterhergebruiksysteem geïnstalleerd in het NEMA-gebouw, een meergezinscomplex met 754 eenheden in het centrum van San Francisco. Er is ook een operationeel systeem voor hergebruik van grijs water geïnstalleerd in Related’s onlangs geopende Fifteen Fifty in San Francisco, een luxe woonwijk van 1,2 miljoen vierkante meter. Epic Cleantec werkt samen met andere grote ontwikkelaars in de VS en heeft installaties gepland in meerdere staten, waaronder het commerciële Park Habitat-project van 1,3 miljoen vierkante meter in San Jose. Het systeem in Park Habitat zal naar verwachting dagelijks 30.000 gallons sterk gezuiverd gerecycled water produceren om 20 verdiepingen van het plantenleven te irrigeren en tienduizenden ponden organisch afvalwater van stortplaatsen af ​​te leiden.

    dus zie

    Een nieuwe, schaarsere realiteit

    Hoewel technologieën zoals on-site waterhergebruiksystemen het waterverbruik aanzienlijk kunnen verminderen, hebben sommige eigenaren van onroerend goed problemen om de kosten te rechtvaardigen. In bijzonder door droogte geteisterde delen van het land, zoals Californië, zeggen kantooreigenaren dat ze geen opties meer hebben om het waterverbruik te verminderen zonder grote investeringen te doen die een uitdaging zijn gezien de hoge leegstand. Sommige eigenaren bevinden zich misschien in de ‘donkere tijden’ wat betreft waterbesparing, maar de ernst van de droogte in Californië betekent dat veel kantooreigenaren al geavanceerde conserveringstechnologieën hebben geïmplementeerd, soms gedwongen door staats- en lokale overheden. En ondanks het drastisch verminderen van het waterverbruik, krijgen kantooreigenaren te maken met roep om nog meer bezuinigingen.

    Naast overheidsmandaten stellen vastgoedbedrijven hun eigen doelen als het gaat om waterbesparing. Kilroy Realty is dicht bij het bereiken van zijn doel om het waterverbruik met 20 procent te verminderen in vergelijking met de baseline van 2015. Het waterverbruik van het bedrijf is vanaf 2021 met 17 procent gedaald, maar de resterende procentpunten afschaffen zal moeilijk sleeën zijn. Het bedrijf bekijkt zijn HVAC-systemen voor extra waterbesparing, waarvan sommige watergekoelde torens gebruiken.

    Kilroy heeft al strategieën gebruikt zoals het terugwinnen van water om planten water te geven of toiletten door te spoelen. Het bedrijf bekijkt ook waar landschapsarchitectuur kan worden vervangen door droogtetolerante planten en of het wassen van bepaalde buitenkanten, daken en ramen kan worden verminderd. Bezuinigen op schoonmaak en landschapsarchitectuur maakt een verschil in de uitstraling van gebouwen in een tijd waarin kantoorverhuurders een bijzonder goede indruk moeten maken in een uitdagende kantorenmarkt. Het vinden van een balans tussen esthetiek en waterbehoud is voor sommige faciliteiten in Californië en andere door droogte geteisterde gebieden moeilijk geworden.

    Systemen voor hergebruik van water kunnen een hoop water besparen, maar ze zijn een kostbare verbetering en sommige verhuurders vrezen dat ze hun investering niet snel terugverdienen. Nu de kantorenmarkt nog steeds in rep en roer is, is er weinig tot geen garantie dat gebouwen met verbeterde duurzaamheid, zoals meer verbeteringen op het gebied van waterbesparing, door huurders zullen worden gevuld. Aan de andere kant, als verhuurders bereid zijn de investering te riskeren, kan de public relations-boost van waterbehoud helpen om huurders aan te trekken.

    Gebouwen met hoge duurzaamheidsscores zijn meer in trek als onderdeel van de kantoorvlucht naar kwaliteit, dus verhuurders maken er een punt van om bewegwijzering te gebruiken op eigendommen om huurders en potentiële huurders op de hoogte te stellen van waterbesparende maatregelen. Dit is vooral belangrijk voor grote panden met grote landschapsbehoeften. De meeste huurders en werknemers denken aan energiebesparing en CO2-uitstoot als het gaat om duurzaamheid van gebouwen, maar eigenaren van onroerend goed kunnen hen er ook aan herinneren hoe belangrijk waterbesparing is. In gebieden die bijzonder te lijden hebben onder droogte, zullen berichten over waterbesparing waarschijnlijk goed worden ontvangen.

    Technologieën zoals AI-aangedreven lekdetectie en on-site waterhergebruiksystemen zullen in de toekomst belangrijker worden voor commercieel vastgoed. Er wordt voorspeld dat de droogte in het hele land de komende jaren zal verslechteren, en waterschaarste zal een toenemend probleem worden, vooral in de westelijke en zuidwestelijke staten met de droogste omstandigheden. Commerciële gebouwen zijn enorme waterverbruikers, maar ze hebben verschillende opties die kunnen helpen.

    Door waterbesparende maatregelen toe te voegen aan een bedrijfspand kan het in tijden van schaarste minder kwetsbaar worden voor fluctuaties in de watervoorziening en een concurrentievoordeel krijgen bij het aantrekken en behouden van huurders. Waterschaarste is in veel delen van de VS niet langer hypothetisch en eigenaren van gebouwen moeten zich aanpassen aan deze nieuwe realiteit. Orkanen zijn misschien wel de meest angstaanjagende weergerelateerde ramp, maar droogte kan net zo gevaarlijk en kostbaar zijn.