Skip to content
Home » We reizen door de ruimte in een rare bubbel die rimpelt en van vorm verandert, zeggen wetenschappers

We reizen door de ruimte in een rare bubbel die rimpelt en van vorm verandert, zeggen wetenschappers

    We reizen door de ruimte in een rare bubbel die rimpelt en van vorm verandert, zeggen wetenschappers

    Wat bevindt zich aan de rand van ons zonnestelsel? Dat is makkelijk, toch? Interstellaire ruimte! Natuurlijk, maar de grens tussen de twee is niet zo duidelijk als je zou denken.

    Een nieuw artikel dat vandaag is gepubliceerd in Natuurastronomie beschrijft de magnetische bel rond het zonnestelsel als een die schuin staat, in grootte fluctueert en een gegolfd oppervlak heeft.

    De bel wordt de heliosfeer genoemd, met de eigenlijke grens de heliopauze.

    Het is wat voorkomt dat kosmische stralen de aarde raken en DNA muteren, waardoor al het leven wordt uitgeroeid.

    De nieuwe gegevens zijn afkomstig van de Interstellar Boundary Explorer (IBEX), een NASA-satelliet in een baan om de aarde die sinds de lancering in 2008 de vorm en aard van de heliosfeer bestudeert. Hij kan elke zes maanden de hele hemel in kaart brengen.

    Sindsdien zijn de sondes Voyager 1 en Voyager 2 door de heliopauze gegaan en hebben ze de heliosfeer verlaten en bewegen ze zich nu dieper de interstellaire ruimte in.

    Hoewel deze twee ruimtevaartuigen – beperkt omdat ze eind jaren zeventig werden gelanceerd – in-situ metingen konden doen, heeft IBEX een veel groter perspectief, zij het van veel verder weg.

    Wat IBEX bestudeert, is in feite de omvang van de zonnewind. Zonnewind is geladen deeltjes van de zon. Waar ze ophouden is waar de invloed van de zon ophoudt. Dat is de logische omvang van het zonnestelsel.

    Wat deze gegevens van IBEX onthullen, is dat eind 2014 de dynamische druk van de zonnewind over een periode van 6 maanden met ongeveer 50% toenam, waardoor de satelliet de heliosfeer en heliopauze in 3D kon oplossen en zag dat ze zowel gegolfd als schuin naar het lokale interstellaire medium.

    Het ontdekte ook dat de omvang van de heliosfeer radicaal veranderde, afhankelijk van waar het werd gemeten.

    Kortom, de bel rond het zonnestelsel is niet uniform en symmetrisch, maar heeft een enorme variatie in vorm en omvang. De verschillen kunnen oplopen tot 16 astronomische eenheden. Dat is 16x de afstand zon-aarde, of gewoon kleiner dan de afstand van de zon tot Uranus. Men denkt dat de heliosfeer zich uitstrekt tot ongeveer 100 au van de zon (ongeveer twee keer zo ver als Pluto’s verste punt in zijn eivormige baan), maar zoals dit onderzoek aangeeft, is het enorm variabel en hangt het af van wanneer en waar je het meet.

    Deze gegevens van IBEX contrasteren met gegevens die zijn verzameld met de Voyager-sondes, wat wijst op grote verschillen in de heliosfeergrenzen op het noordelijk versus zuidelijk halfrond. Het lijkt erop dat de omvang van de heliosfeer waar Voyager 1 doorheen ging, in de jaren daarna in 2012 toenam, maar niet genoeg om het in te halen.

    De resultaten suggereren echter dat een ruimtevaartuig het zonnestelsel zou kunnen verlaten om er jaren later weer door te worden opgeslokt.

    Het is mogelijk dat de grootte en vorm van de bel om ons heen verschuift volgens de zonnecyclus. De zon heeft ruwweg een 11-jarige cyclus waarin de intensiteit van de zonnewind afneemt. Wat echter ook belangrijk is, is hoe de zonnewind interageert met de magnetische velden in de interstellaire ruimte.

    Nu bijna aan het einde van zijn missie, zal IBEX in 2025 worden vervangen door NASA’s Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP), die een beter bereik, nauwkeurigheid en resolutie zal hebben. Het zal niet alleen in staat zijn om de hele hemel vaker in kaart te brengen, het zal ook rond het L1-punt in de ruimte draaien, een miljoen mijl verwijderd van de aarde en zijn storende magnetosfeer, net zoals de James Webb Space Telescope (JWST) dat doet.

    Ik wens je een heldere hemel en grote ogen.

    .