Skip to content
Home » Ze helpt creativiteit te benutten, mentale gezondheid te ondersteunen in een veilige ruimte bij NJ Pride Center

Ze helpt creativiteit te benutten, mentale gezondheid te ondersteunen in een veilige ruimte bij NJ Pride Center

    lehighvalleylive’s Logo

    Leticia Viloria begon de virtuele les met vragen, een paar lachjes en een andere opdracht voor elk van de zes deelnemers.

    “Maak een verhaal met alleen woorden die je hebt verzonnen”, instrueerde Viloria een deelnemer. “Zeg hallo of stel jezelf voor aan iemand die je niet kent,” zei ze tegen een ander.

    Ze moedigde iedereen in de Zoom-oproep aan om hun voornaamwoorden naast hun naam te plaatsen. Viloria’s zijn zij/zij, en zij identificeert zich als panseksueel. Dat betekent dat ze zich aangetrokken voelt tot elk geslacht.

    De 39-jarige moeder, schrijfster en performer uit Milltown zei dat de opdracht bedoeld was om plaats te maken voor de meest onbezwaarde vorm van creativiteit en de geestelijke gezondheid te ondersteunen.

    “Velen van ons hebben dingen gemeen met de manier waarop we zijn opgevoed en verteld wat belangrijk is om te doen,” zei ze.

    Viloria is de Creative Voice Group Leader voor The Pride Center of New Jersey in Highland Park. Ze verwelkomt iedereen in de klas, waar ze het belang van kunst benadrukt en ideeën onderzoekt door middel van constructieve feedback. Stelt vervolgens een reeks vragen aan elke deelnemer die ze gebruikt om door hun creatieve proces te praten.

    Viloria startte Creative Voice in 2020 om gemarginaliseerde gemeenschappen te leren zichzelf te uiten. Iedereen kan deelnemen, maar de meeste artiesten met verschillende genderidentiteiten vormen de klas, een veilige ruimte voor mensen die op zoek zijn naar een creatieve release en een kans om zonder oordeel contact te maken met anderen zoals zij.

    Erika May-McNichol, een komiek in een buitenwijk van Pennsylvania, vroeg Viloria om het lesprogramma te ontwikkelen en kende een $ 500 toe Grant om te helpen nadat de twee elkaar ontmoetten tijdens een comedyshow in Philadelphia, waar ze optraden.

    “We wilden ons concentreren op iets dat volwassenen zou betrekken bij de gemeenschap, vooral volwassenen die anders misschien geen toegang zouden hebben tot online lessen en creatieve verkooppunten,” zei May-McNichol.

    Na de eerste sessie zei Viloria dat ze besefte dat ze een behoefte vulde.

    “Mensen huilden”, zei ze, eraan toevoegend dat ze de deelnemers moest vertellen dat ze geen getrainde therapeut is.

    De les is een keer per week, maar velen in de kleine, hechte groep blijven maand na maand komen.

    “Het is een geweldig aanbod”, zegt Patricia Nagle, vice-president ontwikkeling en programmering van het Pride Center. “Bij het Pride Center is het anders dan elke andere groep die we hebben.”

    Stephanie Wobensmith, 39, uit Ottawa, Canada, kwam in januari 2021 bij Creative Voice.

    “Ik was erg nieuw in drag toen ik Leticia’s groep ontdekte”, zei Wobensmith, die zichzelf identificeert als een niet-binaire drag-koning, optredens opende met een palet van mannelijkheid en vrouwelijke accenten toevoegde.

    “Creative Voice heeft me geholpen om ongeveer twee uur per week te besteden aan mijn creatieve proces… met een groep creatieve mensen, voegde Wobensmith eraan toe. “Ik was in staat om echte vriendschappen te ontwikkelen door deze online les met andere creatieve mensen met verschillende creatieve krachten.”

    Een van de opdrachten die Viloria Wobensmith gaf, was om “absoluut niets te doen en daar OK mee te zijn.”

    “Leticia zag dat ik mezelf veel druk oplegde om productief te zijn,” zei Wobensmith. ‘En misschien legde ik mezelf zo veel druk op… dat als ik dat eindresultaat niet bereikte. Ik zou opgeven.”

    Viloria is een inwoner van New York wiens familie uit de Dominicaanse Republiek komt. Ze is de eerste generatie die in de Verenigde Staten is geboren.

    Op de middelbare school maakte ze kennis met toneel, komedie en schrijven als medium voor zelfexpressie tijdens een stage bij de Bowery Poetry Club.

    “Ik was omringd door zoveel verschillende mensen”, zei ze. “Ik heb gesproken woord uitgevoerd. ik zong En toen werden het gewoon komische dingen, en toen begon ik gewoon veel te improviseren op het podium.”

    Viloria werkte later bij The Bowery Poetry Club, waar ze partner Chris ontmoette, trouwde in 2008 en verhuisde naar een Pennsylvania voorstad anno 2009.

    Ze begon te schrijven en op te treden via een lokale improvisatiegroep, maar verliet later vanwege vooringenomenheid die ze tegenkwam.

    “Het was de ervaring om mensen behoorlijk bevooroordeelde dingen te laten zeggen,” zei Viloria. “De grappen zouden gecentreerd zijn rond ras en het belachelijk maken van de LGBTQ-gemeenschap. Het was heel gemeen’, zei ze.

    Viloria vond later Philly Improv Theatre.

    “In Philadelphia was het heel divers. Er waren hele LGBTQIA-improvisatiegroepen, dus het voelde meer inclusief,” zei Viloria. “En het was rond de tijd dat ik begon te beseffen dat ik niet alleen een persoon van kleur was.”

    Viloria zei dat ze zich realiseerde dat ze deel uitmaakte van de LBGTQ-gemeenschap, maar erkende dat de intersectionaliteit van ras en geslacht soms moeilijk was.

    “Het doel was altijd om mezelf te zijn, maar ik had nooit het gevoel dat er de juiste woorden waren” om mezelf te identificeren, zei Viloria. “En er was de angst om niet als genoeg gezien te worden om deel uit te maken van de LBGTQIA-gemeenschap.”

    Viloria zei dat ze worstelde met het bezoeken van familie in de Dominicaanse Republiek. Haar zoon Jace, 10, “drukt zich op zoveel verschillende manieren uit en kleedt zich zoals hij wil”, zei ze. ‘En ik ben bang dat we naar de Dominicaanse Republiek gaan en dat hij wordt geoordeeld.’

    De angst is geworteld in Viloria’s ervaringen uit het verleden. “Vroeger riepen dingen naar me op basis van wat ik droeg,” zei ze. “Ik zou een ‘Joe’ worden genoemd, wat, denk ik, een manier is om een ​​vrouw een man te noemen.”

    “Ik wil hem niet in een omgeving brengen waar zoveel vooroordelen bestaan”, zei ze.

    Het is een van de redenen waarom Viloria zich heeft toegewijd om een ​​ruimte als Creative Voice te creëren.

    Wobensmith kan getuigen van de bevestigende effecten die de klas heeft.

    “Leticia is een van die mensen met een enorm hart en is ook echt een ongelooflijke beoefenaar op zich”, zei Wobensmith. “Het is ongelooflijk om mensen samen te kunnen brengen om hun eigen creatieve reizen te ondernemen, waar ze ook zijn.”

    Om u te registreren voor Creative Voice, gaat u naar http://www.pridecenter.org/

    Onze journalistiek heeft uw steun nodig. Abonneer u vandaag nog op NJ.com.

    Shaylah Brown is te bereiken via [email protected] Volg haar op Twitter op @shaylah_brown