Skip to content
Home » Zieke omgeving zet bevolking centraal

Zieke omgeving zet bevolking centraal

    Zieke omgeving zet bevolking centraal

    Volgens Jenny Goldie is er een relatief gemakkelijke uitweg uit de Australische milieugezondheidscrisis: voer een volwassen debat over het aanmoedigen van pragmatisch beleid om een ​​kleiner Australië aan te moedigen, niet een groter.

    “Het is gewoon elementaire wiskunde”, zegt de president van Sustainable Population Australia, die al lang campagne voert om het milieu te beschermen door een einde te maken aan de bevolkingsgroei.

    “Er bestaat niet zoiets als een mens die geen eisen stelt aan de omgeving om hen heen.”

    Ze wijst op het recente State of the Environment-rapport waaruit blijkt dat het milieu in Australië er slecht aan toe is en verslechtert, met ten minste 19 ecosystemen die tekenen van instorting vertonen.

    Het rapport is doorspekt met verwijzingen naar degradatie veroorzaakt door de mens door klimaatverandering, stadsuitbreiding en landopruiming, vervuiling en habitataanpassingen zoals zeeweringen.

    “Mensen hebben veel te verantwoorden”, zegt mevrouw Goldie.

    “Als we gewoon zouden kunnen stoppen met groeien, dan zouden we kunnen stoppen met het verhogen van de druk, maar mensen tellen het niet per se op en zeggen dat het aantal mensen van cruciaal belang is.”

    Over iets meer dan een maand schat de Verenigde Naties dat de wereldbevolking de acht miljard zal bereiken.

    Dat is 5,5 miljard meer dan de planeet 70 jaar geleden ondersteunde. Over 70 jaar schat de VN het aantal op 10,5 miljard.

    De laatste mijlpaal wordt naar verwachting op 15 november bereikt.

    Per ongeluk of ontwerp, dan zullen wereldleiders elkaar in Egypte ontmoeten om te bespreken hoe de ergste effecten van door de mens veroorzaakte klimaatverandering kunnen worden afgewend.

    Australië is een van de landen met een groeitraject, te midden van een nationale huisvestingscrisis en een tekort aan arbeidskrachten die de federale regering ertoe hebben aangezet om de migratielimiet voor geschoolden dit jaar met 35.000 plaatsen te verhogen.

    De nationale bevolking nadert de 25,9 miljoen, een aantal dat naar verwachting tussen de 37,4 miljoen en 49,2 miljoen zal bedragen in 2066, wanneer de baby’s die vandaag worden geboren halverwege de veertig zullen zijn.

    In de 12 maanden tot maart kwamen er bijna 240.000 mensen bij – 110.000 uit het buitenland, de rest door natuurlijke aanwas.

    Gebaseerd op een gemiddeld huishouden van 2,52 personen per woning, zegt mevrouw Goldie dat het groeiniveau Australië zich ertoe verbindt ten minste 92.896 woningen per jaar te bouwen.

    In Victoria siddert het Sustainable Australia Party-parlementslid Clifford Hayes bij de gedachte dat Melbourne steeds drukker wordt en dat er onvermijdelijk meer landschap aan huisvesting zal verdwijnen.

    Hij zegt dat het verleden tijd is om te praten over waarom zoveel politici niet over de bevolking willen praten.

    “Het is nogal een impopulair onderwerp”, zegt hij droogjes.

    “Velen hebben het ter sprake gebracht, maar lieten het snel vallen. Julia Gillard was er een toen Kevin Rudd het grote Australië predikte en ze zei dat ik helemaal niet voor een groot Australië ben toen ze hem voor het eerst deponeerde, maar toen snel terugkwam.”

    De heer Hayes zegt dat de politieke mantra van groei zo diepgeworteld is dat veel Australiërs er nooit bij stilstaan.

    “Veel mensen denken dat bevolkingsgroei onvermijdelijk is. Ze realiseren zich niet dat het een weloverwogen beleid is”, zegt hij.

    Hij zegt dat het nastreven van groei, het idee dat het een maatstaf voor goed bestuur is en beweringen over racisme die vaak naar boven komen wanneer migratie in twijfel wordt getrokken, zinvolle discussies hebben gecorrumpeerd over wat een flink aantal mensen is voor Australië.

    Voormalig CSIRO-onderzoeksdirecteur Ian Cresswell, een van de drie hoofdauteurs van het laatste State of the Environment-rapport, is het ermee eens dat de bevolking deel moet uitmaken van de discussie over de gezondheid van het milieu.

    “Het is vrij duidelijk, nietwaar, dat we niet steeds meer mensen op de planeet kunnen blijven plaatsen zonder impact te hebben?” Hé zegt.

    Voor hem ligt de kwestie veel genuanceerder, gezien de manier waarop Australiërs leven.

    “Het is niet puur een kwestie van cijfers. Het gaat eigenlijk om het model van economische groei dat je gebruikt en hoe je dat beheert in relatie tot je natuurlijke hulpbronnen”, zegt hij.

    “Wij Australiërs zijn zeer gebruikers van hulpbronnen. We moeten veel waarde halen uit onze natuurlijke hulpbronnen om die steeds toenemende levensstijl te behouden.”

    Dr. Creswell zegt dat het voor Australië mogelijk is om een ​​goede milieubewaarder te zijn, terwijl het zijn bevolking in stand houdt of zelfs laat groeien, maar het zal een politieke en sociale bereidheid vereisen om het overschot te verminderen.

    “Als we afstand nemen van het idee dat iedereen een blok van een hectare heeft en de inheemse vegetatie opruimt en gazons en rozen plant, en we hebben slimme steden die goed zijn gebouwd, hun water hergebruiken en recyclen … we kunnen een veel kleinere voetafdruk met een grotere populatie”, zegt hij.

    “Maar het vereist een heel andere sociale structuur en mindset over de waarden die wij belangrijk vinden.”

    En daar ontstaan ​​politieke problemen, zegt Jane O’Sullivan van de University of Queensland, die onderzoek doet naar de ecologische, sociale en economische gevolgen van bevolkingsgroei.

    Ze zegt dat verandering zal afhangen van het opnieuw beoordelen van het ‘economische dogma’ dat de bevolkingsgroei goed is en van een goede beoordeling van de andere lasten die ermee gepaard gaan, inclusief milieulasten.

    “De economische argumenten zijn bedrieglijk. Ze zitten vol met mythes en slechte veronderstellingen”, zegt ze.

    “De politieke gemeenschap is zo ingebed in het economische paradigma en het economische paradigma is zo gescheiden van onze fysieke realiteit.

    “Vroeger ging het over land, arbeid en kapitaal. Toen slaagden ze erin om land als concept te elimineren door te denken ‘oh land is een fysiek bezit waar je een dollarwaarde op kunt zetten, dus het is allemaal kapitaal’.

    “Zodra ze dat deden, is er geen bewijs van limieten.”

    Hoewel hij in 2019 nog steeds in de oppositie was, zei Anthony Albanese dat Australië een “volwassen debat” over bevolkingsgroei moest hebben.

    Hij maakte de opmerkingen nadat een rapport van Infrastructure Australia aantoonde dat regeringen $ 40 miljard per jaar zouden moeten vinden om de bevolkingsprognoses van meer dan 30 miljoen mensen tegen 2034 het hoofd te bieden.

    “Het is een kwestie van de juiste bevolkingsgroei”, zei hij tegen Guardian Australia.

    “Ik heb geen streefcijfer. We moeten een beoordeling hebben over een geschikt aantal terwijl we ons ontwikkelen.”

    AAP heeft de premier gevraagd of hij die mening nog steeds toeschrijft, maar hij heeft nog niet gereageerd.

    Emeritus professor Ian Lowe produceerde de 1996-editie van het State of the Environment-rapport en is een beschermheer van Sustainable Population Australia.

    Hij gelooft dat een nationaal gesprek cruciaal is in de nasleep van het huidige rapport – het laatste hoofdstuk in een zeer lang verhaal.

    “Het is de meest recente van zes van dergelijke rapporten met tussenpozen van vijf jaar, die allemaal zeggen dat de eisen van de huidige bevolking onze natuurlijke systemen onomkeerbaar aantasten”, zegt hij.

    .